Tsundoku noviembre 2018

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Una sola batida este mes, para hacerme con varios ejemplares electrónicos que estaban de oferta durante el Black Friday por parte de la editorial Undertow Books, de la que ya hablé el mes pasado.

De su serie Year’s Best Weird Fiction están disponibles en kindle los números 3, 4 y 5. A la saca que fueron. El quinto volumen salió hace poco y parece que va a ser el último, porque dicen que no van a publicar más. No sabéis la pena que me da.

También aproveché para llevarme algunas de las novedades de la editorial: Nothing is Everything, de Simon Stranzas y All the Fabulous Beast, de Priya Sharma.

Y, por último, otra antología, Aickman’s Heirs, dedicada a la influencia ejercida por Robert Aickman, un escritor no muy conocido por aquí, pero de mucho peso en la ficción weird británica.

Todos ellos a 3 euros cada uno, oigan. Más barato, ya es regalado.

Seguimos acumulando.

Tsundoku octubre 2018

Caza virtual el mes pasado. Ningún ejemplar físico. Todo en inglés. La diabólica lengua de la pérfida Albión.

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Shadows and Tall Trees es una serie de antologías publicadas por Undertow Books, una magnífica editorial especializada en weird fiction. Este el es séptimo volumen. Estaba de oferta en kindle, y no quise dejar pasar la oportunidad. Compilada por Michael Kelly, que es el editor de la casa, contiene relatos de, entre otros, Simon Stranzas, Brian Evenson o Steve Rasnic Tem. Por este libro ganó Undertow Books el premio Shirley Jackson a la mejor antología de 2018. No es la primera vez: en el 2015 también lo ganó por Aickman Heirs, otra antología editada por Simon Stranzas.

Apex Publications es una editorial bastante conocida en el género. Editan mensualmente la muy recomendable Apex Magazine, y publican cosas bastante interesantes, como una antología anual de ficción especulativa internacional, que este año han seleccionado Cristina Jurado y Lavie Thidar. Por Halloween tenían una oferta de 5 ebooks por 15 euracos. Irresistible. De un solo disparo me descargué los otros cinco ejemplares del mes:

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Beautiful Sorrows, de Mercedes M. Yardley, no lo conocía, pero me decidí por él tras leer la reseña de la editorial: “una efímera colección que incluye veintisiete relatos cortos llenos de devastación, muerte, nostalgia, y el brillante lazo de esperanza que los mantiene a todos unidos”. Breve, poética y atractiva.

De Everything That's Underneath, de Kristi de Meester, ya había oído hablar bastante bien, así que me lancé a por él en cuanto vi que formaba parte de la oferta. Es otra colección de relatos weird.

Greener Pastures, de Michael Wehunt ha sido editado en español por Dilatando Mentes con el título de Un lugar mejor, e ilustraciones de Miguel Ángel Martín (el autor de Brian the Brain). Greener Pastures estuvo nominada en 2016 al premio Shirley Jackson a la mejor colección de relatos. O sea, calidad garantizada. Me encanta el trabajo que está haciendo Dilatando Mentes en el género en español. No puedo dejar de recomendar, en cuanto tengo ocasión, la traducción de Behold the Void, de Philip Fracassi, que ellos han editado aquí como Contemplad el vacío. Son tiradas cortas de obras extranjeras, pero extremadamente cuidadas. Como es el caso.

To Each Their Darkness, de Gary A. Braunbeck, es un ensayo sobre la escritura de terror. En palabras de la editorial (la traducción es mía), “Explora el mundo de la escritura de terror desde el punto de vista de un premio Bram Stoker y premio International Horror Guild. Gary Braunbeck utiliza cine, ficción y experiencia vital para esclarecer los puntos importantes de la narrativa, tanto dentro como fuera del género. Este libro, en parte autobiográfico, siempre analítico, se fija en la forma en que se elaboran las historias y lo que las hace funcionar (o no) cuando se cuentan.” Pues eso. Interesante, como poco.

Undead: A Poetry Anthology of Ghosts & Ghouls, editada por Bianca Lynne Spriggs  y Katerina Stoykova. Vamos a ver: Poesía. Fantasmas. Necrófagos. No hay que pensárselo mucho.

Seguimos acaparando.

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Tsundoku septiembre 2018

Poca caza este mes. Tocaba reposar, después de las batidas desbocadas de los meses anteriores.

La casa se nos está quedando pequeña. Muy a mi pesar, tendré que esforzarme por limitar la captura de ejemplares en papel al mínimo imprescindible.

Hasta ahora mantenía el formato electrónico solamente para los libros escritos en inglés. El lector electrónico es algo que llevaba tantos años esperando: tener el diccionario en la punta de los dedos te da una facilidad absoluta para leer en la lengua original. Y la oferta es descomunal. Pero, entendedme, prefiero el papel. El tacto, el color, el inconfundible aroma de los años en un volumen antiguo. Subrayar. Doblar las hojas. Anotar. Sí, me gusta pintarrajear. No soy un maniático del objeto. Pienso que el papel está justo para eso: para apuntar, escribir, o tatuarle algo mío al libro.

Pero mi ansia de trofeos exige cambiar de hábitos. Lo intentaré.

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Megalodón (The Meg) no es para mí, aunque hablan bien de él y alguna gana me ha entrado de leerlo. Es un regalo para un buen amigo. Él ya sabe porqué. Y, sí, la peli de Jason Statham está basada en este libro. Es decir, que alguien escribió un libro antes sobre esto. Ni siquiera la peli es original en eso. La vida te da estas sorpresas, ya ves tú.

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El cuarto volumen de la antología de relatos japoneses de los Mitos de Cthulhu se me había pasado en la cacería anterior. Supongo que uno está tan condicionado por las trilogías que nunca mira más allá del tercer libro. Ojalá J.K. Rowling hubiera tenido ese mismo defecto.

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Por último, Our Lady of Darkness, un ejemplar que llevo persiguiendo un tiempo. Leí sobre él en un Presencia Humana, y me fascinó su punto de partida. Lo veo muy weird. Me parece una historia muy otoñal. Ayer mismo me lo empecé.

 

Eso es todo. Seguimos acumulando.






Tsundoku agosto 2018

Otro mes que me encuentro rodeado de nuevos trofeos, aunque esta vez me he evitado las incomodidades propias de una cacería, y me los han traído directamente a casa por mensajero. ¡Bendita Internet. que me permite encontrar con facilidad ejemplares tan exóticos cmo éstos!

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Sobre esta antología en cuatro volúmenes de relatos japoneses de los Mitos de Cthulhu leí este post del blog del Lovecraft eZine, e instantáneamente se despertó en mí el Ansia Depredador. Sí, son cuatro; no me di cuenta cuando los compré en Iberlibro. El último volumen caerá en breve.

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Empecé a leer la elefantiásica antología The Weird, de los Vandermeer, en inglés. Me di cuenta que unos cuantos relatos eran traducciones del original en otras lenguas, y en estos casos prefiero, en vez de leer una traducción a un segundo idioma, leerme una traducción a mi primer idioma. Además, de esta novela de Alfred Kubin la citada antología solamente trae un fragmento, por razones de espacio. También lo compré por Iberlibro.

 

 

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Estoy como loco por leerme este libro. Ya no he podido aguantar más. No lo hay en kindle, así que he tenido que comprarlo en papel. Prefiero leer en kindle en inglés, porque tengo el diccionario en la punta del dedo, pero en este caso no me importa. Aunque se acerca traducción al español en octubre, es que no aguanto más. Además, el otoño me parece la estación más adecuada para él. Es mi próxima lectura. He empezado calentando motores con The WIllows, de Algernon Blackwood, pero esa es otra historia.

 

 

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Como parte de la documentación para Grossa Macchina di Stregoneria he pillado este libro de Ackroyd. Promete. También por Iberlibro.

 

 

 

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Antología de relatos de brujería por obra y gracia de Valdemar, por la misma razón que el caso anterior. Valdemar siempre es valor seguro.

 

 

 

 

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Me llamó la atención este librillo de Matthew M. Bartlett, y creo que puede resultar inspirador para ese mismo proyecto. Son unas historias de brujos acompañada de un dibujo cada una. No he leído aún nada de este autor, que tiene cierta fama en el género.

 

 

 

 

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Qué olvidado tenía a Paul Klee, hasta que, haciendo limpieza, me encontré con unos viejos apuntes del taller de cine que hice en el 95, cuando era un tierno universitario. Entre ellos, un esquema de treinta-y-pico páginas con los movimientos artísticos del siglo XX. Klee captó inmediatamente mi atención. Adoro a Klee desde la primera vez que vi sus cuadros. Siento una conexión inmediata con él. Fruto de ella surgió la necesidad de tener algún catálogo visual de sus obras.

 

 

 

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Estoy obsesionado con el cebiche y necesito una receta rigurosa de la leche de tigre. Ya he probado esta de Gastón Acurio, y puedo atestiguar que es perfecta.

 

 

 

 

 

 

Por ahora eso es todo. Seguimos acumulando.

Tsundoku junio 2018

Se me ha echado julio encima como un ave de presa, casi sin avisar, y compromisos diversos me han tenido algo alejado de este blog. Vamos con los trofeos del mes pasado:

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Mi día de cacería en la Feria de Madrid se saldó con varios libros y dos de ellos firmados. La España vacía, de Sergio del Molino, me ha interesado desde que salió; la premisa me parece muy acertada. Viñetas de Plata, un cómic basado en poemas de Luis Alberto de Cuenca; me hizo tremenda ilusión que me lo firmara: admiro a ese tipo desde que lo vi en Días de Cine. Grimsgribe y Teatro Grottesco, editados por Valdemar, los tenía pendientes y me pareció buen momento para saldar esa deuda. Perturbaciones y Prospectivas son dos antologías de relatos contemporáneos de género en español de Salto de Página. A Arañas de Marte, de Guillem Lopez, le tenía ganas desde hace tiempo. Lo compré en la caseta de Valdemar con la esperanza de que me lo firmara, porque según el programa tenía firma por la tarde en otra caseta. Cuando llegó la hora y por allí no apareció, pregunté la chica de la caseta y me dijo que no tenía ni idea de que fuera nadie a firmar. Así que, hechas mis compras, decidí largarme de allí.

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The Gardener’s Garden lo pillé en una de esas ofertas que salen cada cierto tiempo en Phaidon. Es un índice que jardines singulares. El jardín me interesa mucho como escenario, porque allí la naturaleza se disfraza de ficción. Cada jardín cuenta una historia distinta, fruto del diseño, del azar, y de sus visitantes. Son lugares tremendamente evocadores e inspiradores que nunca acabo de entender del todo.

 

 

 

 

 
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Las antologías de las obras de Heronimus Bosch (“El Bosco”) y Jamie Hewlett de Taschen también las cacé en la oferta correspondiente (las ofertas de Taschen y Phaidon salen, curiosamente, los mismos días), a un precio muy atractivo. El Bosco es muy inspirador. Un visionario adelantado a su tiempo. El dibujo de Jamie Hewlett tiene una línea muy atractiva, a mí me atrapa. Quería saber algo más de él. Me interesan sus vínculos con el arte urbano y la música.

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Hace tiempo me topé con Historia de la vida privada en la biblioteca del barrio, y me pareció una idea revolucionaria, y un recurso fundamental: exponer cómo vivían su día a día doméstico nuestros distintos antepasados. Lo anduve buscando por ahí pero estaba descatalogado y las únicas ediciones que encontré a la venta en el mercado de segunda mano rondaban los 300 euracos. Gran idea reeditarlo. La cocina de las legumbres lo cogí dando una vuelta por la sección de cocina de La casa del libro. Hay recetas nuevas, para salirse del sota-caballo-y-rey, que a mí me provoca bastante aburrimiento con las legumbres.

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Por último, El bosque profundo, de Sofía Rhei, que es un preciosidad, una joya de libro que encargué directamente a la editorial. Le tengo muchas ganas.

Y eso es todo por ahora. Seguimos almacenando.

Celsius 2018

Hoy he regresado de mi primer Festival Celsius. He asistido a un montón de presentaciones. Voy a comentarlas, no por orden cronológico, sino por estricta preferencia personal.

 Hugo Camacho, Laura Lee Bahr y la aguerrida intérprete, en la mesa "Bienvenidos al bizarro"

Hugo Camacho, Laura Lee Bahr y la aguerrida intérprete, en la mesa "Bienvenidos al bizarro"

         Para mí, la charla más interesante del festival fue la dedicada al bizarro por parte de Hugo Camacho (editor de Orciny Press) y Laura Lee Bahr, autora del género. ayudados por una intérprete espontánea entre el público que hizo un trabajo espléndido, pese a ser su primera vez. Muy ilustrativa fue la comparación entre el bizarro y el punk, tanto por instrumentos (guitarras = editoriales independientes), como por significado, en lo que supuso de ruptura respecto a la música anterior; si los grupos anteriores iban de salvadores del mundo, los cantantes de punk escupen y son agresivos con el público. Hugo tiene una muy acertada, en mi opinión, visión de la gentrificación del frikismo frente a la que el bizarro se opone como “última aldea gala” del frikismo. El bizarro se caracteriza por el sentido del “¿qué diablos estoy leyendo” (“sense of WTF”), la variedad extrema de sus temas, la ausencia de reglas y temáticas rechazadas por editoriales convencionales. Presenta personajes grotescos en situaciones grotescas. En consecuencia, hay humor, y una conexión con un punto de vista infantil, ingenuo o maravilloso que te permite volver a creer en la existencia de casas con vida propia o lavadoras con deseos propios. Lo más interesante de todo es que los autores se esfuerzan por dotar a estas historias tan delirantes de dimensión humana: sus personajes sufren, se enamoran y conmueven al lector, manteniendo una lógica parecida a la de los dibujos animados más alocados (Rick y Morty u Hora de Aventuras por ejemplo). Nombraron algunos títulos de ejemplo: “Los duendes-culo de Auswitch” o el ganador del premio Wonderland “Dungeons and Dragqueens”. En palabras de Laura Lee Bahr, el bizarro no es más que una reacción a una realidad impuesta.

         Bandinnelli y Sergi Alvarez, junto con Pablo Bueno hicieron una charla distendida y cachonda sobre sus obras y el papel del humor dentro del género. Completamente disfrutable y muy recomendable de ver, si está en las redes.

          La breve comparecencia de Elia Barceló en la carpa de actividades fue uno de los momentos estelares del festival. El público aplaudió a rabiar cuando Elia valoró como una cretinez el pensar que escribir literatura fantástica no es serio. Los sueños, los deseos también son reales y están ahí, dentro de nuestras cabezas, y dejar de plasmarlos es faltar al realismo. Me gustó mucho que expusiera que una forma de caracterizar a un personaje es mostrar el camino divergente entre lo que piensa y lo que luego hace. Chapó.

          Tad Williams me parece un monstruo de elocuencia, un ser con una capacidad única para contar historias. La hora que estuvo hablando se me pasó volando, gracias a su discurso ordenado, consciente y puntuado de sarcasmo. Explicó sus influencias, procedentes en primer momento de los cómics de Stan Lee y Jack Kirby, y en un segundo momento de los clásicos infantiles anglosajones, como The Wind in the Willows o Winnie the Pooh. De Tolkien quedó prendado, no por su complejidad, sino por su profundidad: la elaborada técnica que tiene de enseñarte retazos de un mundo que intuyes mucho más grande, provocando así que el lector se sumerja por completo en la historia. Para él, más importante que la idea que hay detrás de la obra, lo es el llevarla al lector, y para ello es fundamental el trabajo en los personajes afectados por la narrativa. Los personajes jóvenes o recién llegados al mundo son útiles para conectar con el lector y explicar el mundo del libro. La invención de la narrativa caleidoscópica no es suya, evidentemente, pero que él fue el primero en aplicarla al género fantástico, influyendo así a autores posteriores, como George R. R. Martin.

          Laura Lee Bahr presentó Porno Religioso Improvisado con Orciny Press (que tuve la suerte de llevarme firmado) y explicó algunas de las influencias de su obra, que en algún caso se comparten con David Lynch (el cine negro clásico, la rareza y la importancia del misterio), y cómo aborda el feminismo en su obra.

          Ekaitz Ortega, autor de Mañana cruzaremos el Ganges, contó el proceso de gestación de su novela, partiendo de temas de actualidad como la crisis económica, la falta de confianza en las instituciones o la  precariedad laboral, y el extenuante trabajo de creación de la voz de la novela, la de una mujer de unos cincuenta años.

          Abel Amutxategui, en la presentación de La increíble historia de Mara y el sol que cayó del cielo, compartió su valoración de la literatura infantil. Él quería hacer un libro más adulto, evitando ocultar a los niños conceptos como el de la muerte, o un vocabulario más complejo. Me gusta esta visión y que sea un obra original. Personalmente, me echan para atrás los libros infantiles que usan el gancho de utilizar a artistas conocidos para nombrar sus personajes. Los encuentro faltos de originalidad y poco empáticos para el niño. Este libro lo compré para mi hija mayor, dedicado amablemente por el autor.

          Sofía Rhei, precedida por una reflexiva presentación de Eduardo Vaquerizo, comentó las particularidades de El bosque profundo. Este libro de microrrelatos se gestó durante años, y en él ha ido vertiendo todos aquellos cuentos que no tenían cabida en otros libros suyos de literatura infantil. Son relatos descarnados con una relación terrible y asombrosa con la naturaleza, por lo que remiten a los cuentos de hadas originales. La ilustración a dos colores aporta un estilo románico medieval muy apropiado.

          A Manuel Moyano no lo conocía, y me ha gustado su serenidad y su razonado discurso. Apuntado queda, por que lo que escribe tiene muy buena pinta. Nos contó cómo, aunque no todas sus novelas se adscriben al género fantástico, sí necesita al menos algún elemento fantástico para motivarse a escribir una novela. Sí, el realismo puede ser muy aburrido.

          Kim Lakin-Smith es una autora de nueva publicación en España, con tres novelas distópicas que se podrían encuadrar en el steampunk, o como ella mismo dijo, en algo llamado dustpunk (que no Daft Punk). Tienen planteamientos narrativos muy interesantes. Es un género muy mestizo y que me parece muy atractivo, mezcla de distopía e historia.

          Dan Abnett, poniendo a prueba las habilidades del intérprete con una tremenda locuacidad, nos habló sobre todo de su trabajo de novelista para Warhammer y Marvel. Un punto de vista, el del escritor “mercenario”, poco tratado, pero al que Dan se adscribe sin complejos. Interesantísimo. Una pena que no se extendiera sobre la escritura de videojuegos. Según él, para los diferentes formatos sólo cambia la técnica de escritura: si la novela es una conexión directa con el lector, el cómic es más indirecto porque las palabras de las descripciones son interpretadas por el dibujante y el lector no las lee, sino que ve la interpretación del dibujante. Lo mismo ocurre con los videojuegos. Parece simple, aunque yo sospecho hay mares de complejidad detrás.

          Kameron Hurley tuvo llenazo en el auditorio, tratando temas como la censura, la autocensura y el papel del feminismo en la literatura de género actual.

          Becky Chambers adelantó algo de la tercera novela del ciclo que inició con Viaje a un pequeño planeta iracundo, y habló sobre sus referentes y los motivos de alejarse de una ficción oscura y de los personajes heroicos.

          Victoria Alvarez llenó la carpa. Me interesa mucho esta autora, por la ubicación temporal de sus obras en el siglo XIX. Creo que es un siglo al que se la menos importancia de la que realmente tiene. Tiene Victoria elecciones temáticas muy interesantes, como las automátas de Las eternas, por ejemplo. Habló sin tapujos sobre el proceso de creación de su trilogía Dreaming Spires. Impresiona su seguridad en el oficio; por ejemplo, cómo determina hasta qué punto es importante la inmersión del lector a través de los cinco sentidos.

          Eduardo Vaquerizo presentó su ucronía Alba de tinieblas. En su opinión, para conseguir divergir la línea de tiempo no basta solo con un acontecimiento (tipo Teoría del caos), sino que tiene más sentido crear varios puntos “jonbar”. Sí, habéis leido bien. Puntos “jonbar”. Que conste que no me lo he inventado yo.

          El imperio del sueño, de Laura Tárraga, parte de una premisa muy atractiva: los sueños se pueden comprar y vender, robar y prestar. Se llega al punto de una producción en cadena de sueños: todos los suscriptores de un servicio tipo Netflix de sueños tienen el mismo sueño a la vez. Me parece algo realmente terrorífico.

          La editorial Nowevolution presentó varios de sus libros. Me llamaron la atención dos libros de aventuras de piratas desde un punto de vista femenino, y me pregunto si tendrán alguna inspiración en el Piratica de mi adorada Tanith Lee. En el panel los autores de la editorial señalaron que notan un incremento de los lectores de género, y que este es el momento para que las editoriales y festivales conecten con su público. Son editoriales pequeñas como ésta las que están abriendo caminos a nuevas voces. Estoy de acuerdo, estamos en un momento esperanzador, pero me pregunto hasta qué punto hay mercado. Es cierto que hay un interés creciente, pero no tengo tan claro hasta qué punto resulta rentable. ¿Es nuestro mercado lo suficientemente robusto como para absorber tal volumen de oferta? El tiempo, y la habilidad de las editoriales, lo dirán.

          En la presentación de las antologías Distópicas y Posthumanas, Alucinadas, Terroríficas y el Premio Ripley se mostró el proceso de creación, muy interesante, de las dos primeras antologías, que en mi modesta opinión suponen un hito histórico en nuestra literatura. Las autoras se mostraron muy reivindicativas acerca de la presencia creciente de creadoras en el género y lo que suponen antologías de este tipo para la normalización de género.

          Blake Crouch, en una intervención muy breve, mostró el proceso mental que le llevó a crear Dark Matter y las preocupaciones que subyacen en el resto de su obra, como Wayward Pines.

          El escritor del videojuego The Witcher, Jakub Szamalek, explicó que las diferencias entre escribir una novela y un videojuego nacen de la necesidades propias que cada formato impone. Así, en un libro puedes describir algo con una frase dejando al lector que rellene con su imaginación los huecos, pero en un juego no existe espacio para la imaginación del jugador, por lo que el escritor debe describir con exactitud todo lo que aparece en pantalla. The Witcher además exige una consistencia con la obra ya escrita de Sapkowski, lo que implica que aunque no se diga nada específicamente en el libro sobre un objeto, una ciudad, un personaje o un edificio, lo que se describa en el guión deba ser consistente con la mecánica económica, política, social, histórica o geográfica del mundo del libro.

          La editorial Cerbero presentó sus últimos libros con todos los autores y petaron la carpa. Esta editorial sabe conectar con el público. Están haciendo un gran trabajo en ese sentido y se nota.

          A Guillem Lopez no le pude pillar. Cuando cogí el billete de tren aún no había salido el programa del Celsius, y a partir de ahí surgieron otros compromisos que me impidieron quedarme en Avilés para su presentación. Estoy destinado a no conocerle: en la Feria del Libro de Madrid fui a una de las varias firmas que tenía convocadas, según el programa, en una caseta en la que a la hora de la firma no sabían nada del tema. No pude volver después. En fin, otra vez será.

          Me llevo muy buenas sensaciones del Celsius. Tiene un nivel muy alto, con grandes autores y una fantástica organización. He puesto caras a muchas personas. Sólo una queja: la presencia del terror, pese a estar en primer lugar en el lema del estival, ha estado a años luz de la de la fantasía y la ciencia-ficción. Pareciera que no existiera, pese a que sí hay autores y nuevas voces. Una pena. Supongo que no somos suficientes. Pero, precisamente, esto nos tiene que animar a seguir trabajando para aumentar su presencia.

          Avilés, con su casco antiguo, de aroma marinero, aire limpio y gaviotas en danza, se ha portado muy bien con el festival, y es un destino muy atractivo. Me deja buenos recuerdos.